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Collection: Distillerie Garrison Brothers

Encore une autre raison pour laquelle les Texans sont fiers d'être Texans

Garrison Brothers Distillery est la première et la plus ancienne distillerie légale de whisky du Texas. Comme tout dans le Lone Star State, les rêves des frères étaient grands dès le départ. Ils ne voulaient pas faire n'importe quel bourbon – ils voulaient faire le meilleur bourbon jamais fait. Partout.

Avant d'ouvrir la distillerie, le propriétaire et distillateur de l'exploitation en petites quantités, Dan Garrison, travaillait dans le secteur de la technologie dans la ville voisine d'Austin. Lorsque l'entreprise pour laquelle il travaillait a été rachetée par une société de logiciels californienne il y a des années, il s'est retrouvé sans emploi et à court d'argent.

"Je me suis senti désolé pour moi-même", dit Garrison, "Alors, pour m'évader, j'ai fait un voyage dans le Kentucky pour visiter le Bourbon Trail et j'en suis tombé amoureux. ”

Plutôt que de rester dans la course effrénée de la technologie, en 2005, Garrison s'est acheté un petit ranch à une heure à l'ouest de la ville où il créerait ce qu'il appelle "la première distillerie de bourbon légale de l'histoire du Texas". « Le concept de bourbon fabriqué ailleurs que dans l'État Bluegrass peut sembler un peu étrange. En réalité, le bourbon peut être fabriqué n'importe où aux États-Unis, tant que sa facture de purée — le mélange de céréales utilisé dans la production de l'esprit — contient au moins 51 % de maïs, qu'il est distillé à moins de 160 preuves et qu'il est vieilli dans du neuf, fûts de chêne carbonisés.

Dès le début, il n'a eu aucun mal à convaincre ses amis et sa famille de l'aider  — qui n'aime pas l'alcool gratuit après tout ? Cependant, il y avait une personne qu'il avait du mal à convaincre : sa femme, Nancy Garrison. Ce n'est qu'après des années d'essais et d'erreurs à essayer de concocter la recette parfaite — plus de 50 recettes selon son décompte — plus de nombreux voyages dans le Kentucky pour apprendre des producteurs de bourbon experts qu'elle a commencé à se faire connaître.

"J'irais au Kentucky et rapporterais des notes. Je n'avais aucune idée de l'importance de la biochimie et de la microbiologie dans la fabrication d'un bon bourbon », déclare Garrison. "J'ai passé de nombreuses nuits à expérimenter avec des hydromètres, des bandelettes de pH, des tubes à essai, des thermomètres et des bocaux Mason. Il y a beaucoup de science qui s'est déroulée dans les coulisses, plus beaucoup de frustration, car j'ai dû l'apprendre par moi-même. ”

Pour garder les choses intéressantes, Garrison et son équipe feront varier la facture de purée à chaque saison, augmentant ou diminuant la preuve de distillation et/ou modifiant le volume de chien blanc qui entre dans chaque baril. Cela leur permet de produire une cuvée unique à chaque saison. Ainsi, une version peut avoir plus ou moins de notes de vanille ou de chêne par rapport à une autre version, qui peut avoir une saveur plus fumée et noisette.

Une autre raison pour laquelle le bourbon de Garrison se démarque de la concurrence est son utilisation d'une purée douce plutôt qu'aigre. En bref, la plupart des distilleries de bourbon fermentent leur facture de purée avec de la levure pour en faire une purée et distillent cette purée dans l'un de leurs alambics en cuivre pour créer une liqueur à haute résistance appelée "chien blanc". "Ils ajouteront ensuite de la purée aigre provenant d'une distillation précédente et l'utiliseront pour fabriquer le lot suivant. Il s'agit de maintenir un niveau de pH constant. Chez Garrison Brothers, il commence par une purée fraîche (sucrée) pour chaque lot qu'il prépare. Bien sûr, faire les choses de cette façon coûte beaucoup plus cher, mais le profil de saveur des grains est plus prononcé dans le produit final.

Le climat torride du Texas a également un impact énorme sur le bourbon. Une fois que les fûts de chêne calcinés ont été remplis avec le chien blanc, la fluctuation constante de la température du chaud au froid fait gonfler et rétrécir le bourbon dans les fûts, forçant le bourbon vieillissant à parcourir les crevasses du bois. En se déplaçant, le liquide extrait les sucres des pores du bois, donnant un bourbon avec une couleur caramel riche et distincte et une saveur audacieuse. "Nous pensons que la chaleur du Texas fait un meilleur bourbon que celui fabriqué dans le climat du Kentucky", déclare Garrison.

Certaines personnes peuvent trouver ce genre d'incohérence problématique, mais pas Garrison. "Faire le même bourbon encore et encore est ennuyeux comme l'enfer. ”