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Colección: Destilación de Nueva Inglaterra

Licores galardonados hechos a mano en Maine

Los detalles son confusos, pero la tradición familiar dice que el tatarabuelo de Ned Wight, fundador y destilador de New England Distillery, John Jacob Wight, se hizo cargo de una destilería de whisky en crisis en Hunt Valley, al norte de Baltimore, Maryland. , en algún momento durante la década de 1850 y comenzó a producir Sherwood Rye Whiskey. Construyó la destilería y en 1868 vendió una participación mayoritaria a Edward Hyatt. Casi al mismo tiempo, las familias se fusionaron y la destilería siguió creciendo hasta el punto de que, a fines de la década de 1870, el ejército de los EE. UU. estaba almacenando whisky de centeno Sherwood con fines medicinales.

En 1894, Edward Hyatt falleció y dejó al tatarabuelo de Ned, John Hyatt Wight, al mando para llevar la destilería al siglo XX. John H. Wight y su hijo Frank L. dirigieron la destilería hasta que se cerró al comienzo de la Prohibición en 1920. Cuando terminó la Prohibición Nacional, Frank L. Wight fundó Frank L. Wight Distilling Company en Loreley, Maryland, que él y mi abuelo, John Hyatt Wight II, corrió hasta que vendieron la destilería en 1943. Los gustos estaban cambiando y el whisky de centeno de Maryland estaba en el lado equivocado del paladar en ese momento, así que mientras el bisabuelo de Ned intentaba poner en marcha otro par de destilerías , en realidad nunca aguantaron. Cuando murió en 1958, la última destilería de la familia Wight, Cockeysville Distilling Company, cerró sus puertas. Hasta ahora.

Los propietarios de New England Distilling, Tim Fischer y Tim Wight

El equipo de New England Distilling cree firmemente que la tecnología tiene su lugar y también la historia. La destilación es uno de esos oficios que ofrece un encuentro único entre la historia y la tecnología, el arte y la ciencia. No hay duda de que se han producido bebidas espirituosas asombrosas en los alambiques más simples, así como en los alambiques de columna de más alta tecnología. Cuando están creando algo, quieren acercarse a ello, ponerle las manos encima y participar; prefieren girar una válvula que presionar un botón. Creen que cada vuelta de válvula, cada ajuste de llama y cada puré hecho a mano se suma al producto final como una pincelada. En New England Distilling combinan historia y tecnología, quizás con un poco más de historia. Lo ves en su obra de arte, en su destilería y lo experimentas en sus productos.

Los whiskies, el ron y la ginebra de New England Distilling se destilan de granos cultivados en Nueva Inglaterra y el Medio Oeste, su ron de melaza caribeña, y fermentan su lavado con levadura cosechada de Maine Beer Company.

En el corazón de New England Distilling hay un par de alambiques de cobre hechos a mano y diseñados a medida. El diseño de los alambiques permite que la destilería produzca whiskys y rones robustos junto con una ginebra limpia y fresca. Los alambiques se calientan con fuego directo, lo que crea una mayor caramelización y reacciones de Maillard en la olla que conducen a un espíritu más complejo y robusto. El espíritu sale de las ollas y pasa a través de un par de golpeadores, impulsando la prueba hacia arriba y recogiendo compuestos de sabor en su camino hacia el gusano donde se enfría y se condensa nuevamente en un líquido. El espíritu se recolecta cuando sale del gusano, y se madura en barricas de roble o, como con su Ingenium Gin, se deja reposar un rato y se recupera antes de embotellarlo.


En abril de 2021, el equipo viajó a Maryland para rescatar varios bastidores de la última casa de ladrillos en pie de la destilería Sherwood y volver a ponerlos en funcionamiento. Ahora, los barriles de la destilería descansan sobre los mismos estantes que los que colocó mi bisabuelo.