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Kategorie: Balblair-Brennerei

An den Ufern des Dornoch Firth

Es ist Balblairs Pech, weniger als 5 Meilen von Glenmorangie, seinem etwas bekannteren Nachbarn, und etwas abseits der Hauptstraße nach Norden gelegen zu sein; spät in den Single-Malt-Markt einsteigen und im Besitz eines der kleineren Unternehmen der Branche sein, dem die Marketing- und Vertriebsstärke seiner größeren Konkurrenten fehlt.

Aber all das bedeutet nicht, dass Sie es ignorieren sollten, denn dort gibt es viel Interessantes zu finden.

Bezüglich ihrer Geschichte gehen Aufzeichnungen über das Destillieren hier auf das Jahr 1749 zurück, kurz nach der Niederschlagung des Jakobitenaufstands, obwohl die Destillerie offiziell ein Datum von 1790 für ihre Gründung angibt. Etwa 100 Jahre lang wurde sie als typische kleine Farmbrennerei von einem gewissen James Ross und seinen Nachkommen betrieben. Ross ist vor Ort ein gebräuchlicher Nachname, und die Destillerie macht viel aus der Tatsache, dass vier der sieben derzeitigen Mitarbeiter den Nachnamen tragen. Charmant, aber natürlich völlig belanglos!

1894 übernahm Alexander Cowan, ein Weinhändler aus Inverness, die Farmpacht und modernisierte die Destillerie umfassend. Im folgenden Jahr war er dafür verantwortlich, es eine halbe Meile nach Norden an seinen jetzigen Standort zu verlegen, um die Vorteile der neuen Eisenbahn zu nutzen, die Kohle für die Destillierapparate und Kessel und Gerste für das Mälzen direkt zum Abstellgleis der Brennerei brachte. Die heutigen Büros, Destillierhaus, Maischhaus, Brennofen und Scheunen waren Cowans Werk, aber die Produktion wurde 1911 eingestellt und sollte erst nach WW2 wieder aufgenommen werden.

1948 kaufte Robert James „Bertie“ Cumming, ein Anwalt aus Banff, die Destillerie für 48.000 Pfund, nur um sie 1970 wieder an Hiram Walker zu verkaufen, das Unternehmen, das zu Allied Distillers wurde. Sie unternahmen zumindest eine weitere Expansion, aber 1996 ging das Eigentum an Inver House Distillers über, die ihrerseits 2001 von Pacific Spirits UK übernommen wurden, welches Unternehmen 2006 Gegenstand einer weiteren Übernahme durch International Beverage Holdings (InterBev), ein thailändisches Getränkeunternehmen, war .

Puh! Es ist verwirrend, aber dieser Prozess des ständigen Besitzerwechsels hat eine Reihe von Schottlands weniger bekannten Destillerien beeinflusst – oft sind sie deshalb weniger bekannt. Im Allgemeinen haben ihre Besitzer ein erhebliches Interesse an Blended Brands und sind froh, dass die Destillerien sich zurückhalten und weiterhin Single Malt für das Blending herstellen.

All das änderte sich für Balblair mit der Ankunft von InterBev auf der Bildfläche. Sie sahen das schnelle Wachstum des Single-Malt-Marktes und sahen das Potenzial von Balblair, da zumindest einige ihrer Führungskräfte Erfahrung in dieser Kategorie haben.

Sie sahen auch, dass Balblair einen Unterschied brauchte, um sich in einem zunehmend überfüllten Markt abzuheben. Daher wurde 2007 die Entscheidung getroffen, Balblair als Single Malt auf den Markt zu bringen, wobei eher Jahrgänge als Altersangaben verwendet wurden. Damals schien dies ein wenig effekthascherisch zu sein, aber es sieht jetzt wie eine zunehmend kluge Marketingentscheidung aus, da ein Großteil der restlichen Branche ab einem bestimmten Alter (im Allgemeinen die älteren Whiskys) nicht mehr vorrätig ist und damit begonnen hat, den Trinkern das zu sagen, was wirklich wichtig ist nicht das Alter des Whiskys, sondern wie er gelagert und gemischt wurde.

An dieser Stelle sollte ich abbrechen, um zu erklären, dass selbst die meisten „Single Malts“ eine Mischung aus unterschiedlich gereiften Fässern sind, wenn auch ausschließlich aus einer Destillerie, und das Alter auf dem Etikett das Alter des jüngsten Whiskys ist da drin. Nur ein Single Malt aus einem Fass kann daher wirklich als unverschnitten bezeichnet werden. Aber das wussten Sie wahrscheinlich, also zurück zur Geschichte.

Heute bietet die Destillerie eine Reihe von Jahrgängen an, die vom seltenen (und ziemlich teuren – er kostet 3.500 $ – aber es gibt weniger als 1.000 Flaschen) Jahrgang 1969 bis zum jugendlichen Jahrgang 2002 (der etwa 60 $ kosten wird) reichen -65). Es gibt im Allgemeinen 5 verschiedene Jahrgänge in dem, was die Destillerie ihr „Kern“-Sortiment nennt, wobei weitere Ausdrücke ausschließlich steuerfreien Verkaufsstellen vorbehalten sind. Es gibt auch gelegentlich limitierte Veröffentlichungen.

Seit der Einführung des Sortiments wurde entschieden, auf jegliche Zugabe von Karamell zu verzichten; ohne Kühlfiltration abzufüllen und die Stärke bei 46% Vol. zu halten, es sei denn, wie im Fall des Jahrgangs 1969, die Fassstärke ist unter diese Marke gefallen.

Die Destillerie ist immer noch ziemlich traditionell in Betrieb und hat an ihren hölzernen Waschwänden und Stauholzlagern festgehalten. Die Stills (es gibt nur zwei) sind kurz und gedrungen und fangen nicht nur die fruchtigen, intensiven Ester zu Beginn des Spirit Cuts ein (die Eigenschaften von Aprikosen, Orangen, Gewürzen, blumigen und grünen Äpfeln verleihen), sondern auch die schwereren Öle Das Ende verleiht Leder, nussige und vollmundige Eigenschaften.

Balblair verwendet ein ungetorftes Malz und der Stil ist würzig und fruchtig, mit einem mittelschweren Körper und einem anhaltenden Abgang mit einem Hauch von Rauch. Jeder Jahrgang ist natürlich anders, aber Sie werden wahrscheinlich viele Vanillenoten, Zitrusschalen, frische Früchte und blumigen Charakter finden, die komplexen Gewürzen und nussigen Aromen Platz machen. Wenn Sie diesen Whisky noch nicht kennen, sollten Sie ihn auf jeden Fall erkunden, wenn Sie einen wohlerzogenen, gut ausgewogenen Schluck mögen, der sich leicht trinken lässt und dennoch wegen seines komplexen und vielschichtigen Geschmacks genossen werden kann.

Ebenfalls zu erkunden ist das neue „Markenhaus“, wie Balblair sein Besucherzentrum gestaltet. Dies wurde Ende 2011 eröffnet und war ein sehr willkommenes Zeichen für das weitere Engagement von Inver House für die Marke. Es ist nicht das größte oder glamouröseste Zentrum Schottlands, kann aber bei einem Tagesbesuch mit einem Zwischenstopp in Glenmorangie und dem nahe gelegenen Clynelish (etwa 25 Meilen weiter nördlich) kombiniert werden. Wenn Sie wirklich ehrgeizig waren, einen ausgewiesenen Fahrer hatten und früh aufbrechen konnten, ist es möglich, Ihren Roadtrip in einer anderen Destillerie von Inver House, Old Pulteney, etwa 50 Meilen weiter von Clynelish in Wick, zu beenden.

Das wären vier interessante und wirklich sehr unterschiedliche Brennereien im nördlichen Hochland bei einem faszinierenden Besuch, der das weit verbreitete Glenmorangie mit drei weniger bekannten Nachbarn kontrastiert.

Wenn Sie Balblair sonst nichts wegnehmen, sollten Sie auf keinen Fall ohne Ihre eigene Flasche aus dem Fass in der Marke nach Hause gehen: Ihr „privater Jahrgang“ und eine Erinnerung an eine wenig bekannte Destillerie, die Sie kennen werde jetzt nicht übersehen.

© Ian Buxton 2013